Juniperus communis, obična smreka, vodič za identifikaciju

Vrsta: Magnoliophyta - Razred: Pinopsida - Red: Pinales - Obitelj: Cupressaceae

Juniperus communis - obična smreka

Jedna od samo tri četinjača koji su porijeklom iz Britanije, obična kleka Juniperus communis malo je zimzeleno drvce (često ne više od grma) koje je vrlo teško prepoznati iz svog oblika; to je zato što na rastuću naviku smreke uvelike utječe njezino mjesto. Na izloženim obalnim staništima grle tlo i šire se vodoravno, a visine nikad ne prelaze 0,5 metara. Na zaštićenim mjestima stabla mogu doseći visinu od 10 metara, a povremeno i više. Kleke su sporo rastuće drveće i mogu živjeti i do 200 godina.

Smreke krede dolje

Gore prikazane smreke nalaze se na nagnutoj kredi u nizu u južnoj Engleskoj.

Muški cvjetovi obične kleke

Žuti muški češeri (muški cvjetovi), kao što se vidi gore, pojavljuju se u proljeće i rastu na odvojenim biljkama od ženskih čunjeva. Drveće s ovom karakteristikom naziva se 'dvodomno'.

Ženske šišarke obične smreke

Sferni ženski cvjetovi (strogo su šišarke) u početku su zeleni, ali kako polako sazrijevaju tijekom otprilike 18 mjeseci, postaju ljubičasto plavi i vrlo nalikuju zrelim bobicama. Oprašivanje je vjetrom koji puše pelud s muških stabala na čunjeve ženskih stabala. Svaka ženska šišarka ima (obično) tri ljuske od kojih svaka pokriva sjeme.

Koristi

Kleka ima ograničenu vrijednost kao građevinsko drvo zbog svoje male veličine i često iskrivljenih stabala i grana, ali drvo kad se reže ima ugodan i dugotrajan miris, pa služi kao alternativa pouri loncu. Gusta i bodljikava priroda grmlja i drveća smreke čini ih atraktivnim mjestima za gniježđenje malih ptica, dok zrele bobice jedu veće ptice, uključujući drozdove pjesme, drozdove magle i prstenaste ozele. Ovo je biljka za hranu nekoliko vrsta moljaca, uključujući moljca klekovine mopsije i moljca klekovine tepiha.

Najpoznatije, možda se bobice smreke koriste kao aroma za izradu džina. Pogrdni naziv za ovaj duh je 'majčina' propast 'i to ne zato što se žene koje piju previše džina ponašaju loše ili postaju alkoholičarke (iako bi se moglo dogoditi), već zbog ulja iz bobica koje se koristilo za liječenje dišnih i probavnih sustava bolesti, uzimale su je (ili su je davale!) žene u uvjerenju da bi mogla prekinuti neželjenu trudnoću uzrokujući pobačaj. Poznato je da jesti bobice smreke uzrokuje pobačaj stoke, pa možda postoji neka supstanca u priči o rušenju majki.