Rezervati prirode pješčane dine u Walesu

Pješčane dine na Dyfi NNR
(Pješčane dine na Dyfi NNR - slika ljubaznošću Mike Alexander NRW)

Obale Sjevernog i Južnog Walesa poznate su po prekrasnim pješčanim plažama, što ih čini popularnim destinacijama za odmor posjetitelja iz Velike Britanije i mnogih drugih dijelova svijeta. Iza mnogih ovih plaža nalaze se sustavi pješčanih dina koji pružaju domove raznim oblicima divljine, uključujući biljke i insekte, neki toliko visoko specijalizirani da bi bez tih staništa dina mogli biti odvedeni do točke izumiranja.

Mnogi naši sustavi pješčanih dina obuhvaćeni su i britanskim i međunarodnim zakonodavstvom kako bi zaštitili svoja staništa i vrste koje o njima ovise. Unatoč tim oznakama, sve je veće priznanje da s našim pješčanim dinama nije sve u redu. Mnoge bi vrste mogle uskoro izumrijeti ako ne poduzmemo važan posao na preokretanju nekih rezultata ranijih intervencija, poduzetih u dobroj vjeri, koje su oštetile staništa i doprinijele propadanju vrsta divljih životinja koje u njima žive.

Dijagram sustava pješčanih dina
Kako se pješčane dine razvijaju i sazrijevaju - slika iz Fascinated by Fungi , Pat O'Reilly

Prepuštene same sebi i vremenskim uvjetima, pješčane dine su dinamični sustavi. Nove dine nastaju napuhavanjem pijeska s obale u vrijeme oseke, a pijesak na dinama iza ovih embrionalnih dina također se neprestano pomiče i vjetrom ponovno oblikuje. Posljednjih godina smatralo se poželjnim da se naše pješčane dine stabiliziraju, čineći ih manje nepredvidljivom silom; to je zato što nestabilni sustavi dina mogu progutati šetnice, staze, ceste, pa čak i zgrade u izuzetno kratkom vremenskom razdoblju tijekom olujnih vremenskih prilika. Kao rezultat toga, udio pokretnih dina u našim sustavima pješčanih dina smanjio se, prema izvještajima Vijeća za ruralni rad Walesa, sa oko 70% prije samo 60 godina na samo 6% ili danas. Gola pješčana staništa sada čine tek 1,7% ukupne površine pješčanih dina u Walesu.

Orhideja Fen jedna od vrsta prijeti prekomjerno stabiliziranim dinama
Rijetka orhideja Fen (Liparis loeselii) jedna je od vrsta koje prekomjerno vegetirane dine potiču na izumiranje

Stabilizaciju dina donijeli su brojni čimbenici. Smatra se da su obalni razvoji poput stambenih domova, parkova za odmor i morske obrane imali znatan utjecaj, kao i namjerno uvođenje specijalnih postrojenja za stabiliziranje - na primjer Marram Grass - koje se brzo uspostavljaju i puštaju duge i snažne korijene. Jednom kad Marram Grass uhvati mahalu i dine postanu nepokretne, nedugo zatim i druge biljke mogu kolonizirati ta područja, tako da se vrste koje mogu preživjeti samo u pokretnim dinama ubrzo istisnu zbog konkurencije ovih pridošlica. Vremenom raspadajuća tvar novih biljaka utječe na čistoću pijeska koji na kraju sve više nalikuje tlu; to zauzvrat potiče rast još rangiranijih biljaka i grmlja.

U slučaju Newborough Warrena na otoku Anglesey u sjevernom Walesu, kolonizacija Marrama Grassa na tom području bila je toliko uspješna da su obližnji seljani živjeli od berbe za uporabu u onome što je postalo uspješna tkačka industrija.

Dolje: Dine isklesane vjetrom na Morfa Harlech NNR
Pješčane dine oblikovane vjetrom

Ono što ljudi nisu shvatili bila je vitalna važnost ovih pokretnih staništa pijeska na mnogim rijetkim vrstama koje ne mogu postojati u stabilnijim i obraslijim dinama.

Možemo početi shvaćati važnost staništa pješčanih dina u Walesu uzimajući u obzir visoku razinu zaštitnih oznaka. Od 56 sustava dina u Walesu koji zauzimaju oko 8000 hektara, 31 je SSSI, 6 je SAC i 9 su nacionalni rezervati prirode (Merthyr Mawr, Kenfig, Oxwich, Whiteford Burrows, Stackpole, Ynyslas, Morfa Dyffryn, Morfa Harlech i Newborough Warren). Ovi sustavi dina podržavaju brojne vrste koje su u potpunosti ovisne o pionirskim staništima stvorenim pomicanjem pijeska: 439 vaskularnih biljaka, 171 briofiti, 66 lišajeva, 289 gljiva i 500 (barem) vrsta beskralježnjaka.

Što možemo učiniti po tom pitanju?

Isprobane i testirane tehnike upravljanja podmlađivanjem pješčanih dina uključuju takozvano „hranjenje na plaži“ (dovođenje pijeska s drugih plaža i odlaganje ili pumpanje po potrebi), kontrolu ispaše i ribanja, duboko oranje i uklanjanje vegetirane trate radi izlaganja pijesak odozdo. Dramatičnije intervencije koje se sve češće primjenjuju kako u Walesu, tako i na kopnenoj Europi (posebno u Nizozemskoj) uključuju reaktivaciju mehaničkim putem "ispuhavanja" - udubljenja u obliku posude koja se mogu prirodno stvoriti kad su vjetrovi dovoljno jaki da odbiju biljke dina i tako mobilizirati pijesak. Korištenje kopača i kamiona za uklanjanje zaraslog travnjaka za izlaganje golog pijeska pokazalo se vrlo uspješnim u Holandiji,a sada se slična shema provodi u Nacionalnom rezervatu prirode Kenfig, gdje su dine toliko obrasle grmljem da prijete opstanku rijetkih vrsta, među kojima je značajna orhideja Fen(Liparis loeselii). Ako se uspije, nadamo se da će se ista metoda primijeniti u drugim sustavima dina oko obale Walesa koji također podržavaju rijetke i specijalizirane biljke, insekte i životinje.

Ispod: Zelena tigrasta buba živi u našim pješčanim dinama i treba joj goli pijesak za svoj opstanak. Slika: Mike McCabe NRW
Tigrova buba živi u pješčanim dinama

Nacionalni rezervat prirode Kenfig u Walesu posljednja je granica za orhideju Fen, koja je gotovo nestala s mnogih drugih nalazišta u Velikoj Britaniji - pretežno u istočnom dijelu Anglije. Bilo je poznato s 8 obalnih mjesta u Walesu, ali sada je izgubljeno sa 7 od njih. Broj biljaka zabilježenih na Kenfigu kontinuirano je opadao, s oko 10 000 ranih 1980-ih na samo 159 u 2010. Na Kenfigu ova mala orhideja raste u zastojima dina - ravnim područjima između pješčanih dina koje su zimi uronjene u kišnicu. i ostaju vlažni tijekom cijele godine. Iako na Kenfig NNR-u ima dosta prikladnih dinskih hlača, postaju previše obrasle biljkama koje su u konkurenciji s Fen Orhidejom.

Još jedan čimbenik neophodan za životnu strategiju ove orhideje sada nedostaje kod Kenfig-a: novonastale dine i dunačke hlače. Fen Orhideja je pionir, napreduje u neredima i može brzo kolonizirati nove hlače. Jedine potpuno nove kolonije orhideja Fen nalaze se u novonastalim gustim dinama, a čini se da su tamo pronađena područja golog pijeska presudan faktor za uspjeh novih biljaka.

Orhideja Fen vjerojatno je najpoznatija od vrsta kojima prijeti nedostatak pionirskih staništa u našim sustavima pješčanih dina, ali ima dosta drugih koji su na sličan način ugroženi; predloženi program intervencije u nekim našim sustavima pješčanih dina za mnoge je od njih pitanje života ili smrti. Cilj je obnoviti ravnotežu u našim sustavima pješčanih dina tako da bude najmanje 10% golog pijeska i najmanje 30% pionirskih staništa.

Ispod: Mužjak Zelena tigrasta buba koristi se čeljustima kako bi se držao za svog partnera tijekom postupka parenja. Slika Mikea McCabea NRW.
Parenje zelenih tigrastih buba

Jedno od neobičnih bića koja nastanjuju naše pješčane dine je Zelena tigrasta buba (Cicindela campestris). Kao još jedna vrsta koja preferira golo tlo, zasigurno će imati koristi od pomlađivanja dina kako bi osigurala više golih pješčanih mjesta na kojima može živjeti i loviti. Ova svijetla iridescentno zelena buba zastrašujući je i okretan grabežljivac s dugim nogama, kao i snažnim čeljustima s nekoliko zuba; može se nevjerojatnom brzinom kretati po tlu kako bi uhvatio svoj plijen - gusjenice, mrave i bilo koje druge male beskičmenjake u dometu. Ova buba radije ne leti i poletjet će samo ako je uznemirena, a čak i tada leti na kratkoj udaljenosti - opet velikom brzinom.

Zelene tigraste bube uzgajaju se ljeti i odlažu svoja jaja odvojeno u sitne jame. Kad se izlegu, ličinke ostaju u jami tijekom prve zime svog života; tamo čekaju da im nesretni insekti padnu u jazbine. Ličinke grabe svoj plijen čeljustima podjednako žestoke kao one odraslih kornjaša. Kako rastu, ličinke trebaju povećati svoje jazbine kako bi se prilagodile njihovoj sve većoj veličini, tri puta lijući kožu tijekom postupka.

Ispod: Ličinka zelene tigraste bube u svojoj 'jazbini'. Slika Mikea McCabea NRW.
Larva zelene tigrove bube

Pazite na ta fascinantna mala bića u golim pješčanim dijelovima naših sustava dina. Golo tlo se brzo zagrijava, a što je toplija Zelena tigrica topla to je bolja u utrci da uhvati hranu. Ako odaberete jedan od ovih malih dragulja kornjaša kako biste ga pomnije pregledali, možda ćete saznati koliko su njegove čeljusti učinkovite: može vam pružiti prilično snažno "grickanje" - upozoreni ste!

Najbolji rezervati prirode pješčane dine u Walesu uključuju:

Merthyr Mawr NNR

Kenfig NNR

Oxwich NNR

Whiteford Burrows NNR

Stackpole NNR

Dyfi NNR (dine Ynys Las)

Morfa Dyffryn NNR

Morfa Harlech

Newborough Warren NNR